Grâce à la consommation d'aliments probiotiques, vous pouvez reconstituer votre flore intestinale et améliorer votre bien-être. Découvrez le fonctionnement de votre flore et quels aliments consommer, pour vous sentir en pleine forme mentalement et physiquement.

 

1. LA RELATION ENTRE LES BACTÉRIES INTESTINALES ET VOTRE BIEN-ÊTRE

Lorsque vous tombez amoureux, vous avez des « papillons dans le ventre » ; après la douleur effroyable de la séparation, le chocolat vous aide (momentanément) à tenir bon et un stress énorme vous retourne « l'estomac ». La plupart d'entre nous en déduisent alors que l'univers affectif et l'estomac doivent être en quelque sorte liés. Certains vont même jusqu’à considérer notre intestin comme notre deuxième cerveau, car c'est souvent l'instinct qui prime au détriment des décisions rationnelles prises par le cerveau.

Votre intestin dispose d'une surface 100 fois plus vaste que votre peau et mesure entre 5,5 et 7,5 mètres de long à l'âge adulte. Il possède également son propre système nerveux et abrite non seulement une multitude de bactéries intestinales, mais aussi la plus grande partie de votre système immunitaire. Au total, 88 % de vos cellules immunitaires se trouvent à l'intérieur de l'intestin. Pas étonnant que celui-ci exerce une si forte influence sur le bien-être. Comme il peut entrer en contact avec votre cerveau par l'intermédiaire de son système nerveux complexe et du système immunitaire, il influence également vos émotions et vos performances. Découvrez comment les compléments alimentaireset les aliments composés de probiotiques peuvent fortifier votre intestin et agir de façon bénéfique sur votre flore intestinale, afin d’améliorer de cette manière vos performances intellectuelles.

Message à retenir #1: L'intestin joue un rôle majeur sur votre bien-être, car il est constamment en contact avec votre cerveau.

 

2. QUE SONT LES PROBIOTIQUES ?

Les bactéries intestinales influent directement sur votre humeur et votre motivation. La majorité des opérations du tractus intestinal sont régulées par le nerf nerveux, un nerf crânien qui relie le tronc cérébral à l'appareil digestif. Il existe donc un lien direct entre les micro-organismes de l'intestin et le système nerveux central. Une flore intestinale saine (composée de l'ensemble des micro-organismes qui peuplent l'intestin) est donc essentielle à la bonne humeur et à une performance maximale. La destruction des « bonnes bactéries » de l'intestin et la prolifération des « mauvaises bactéries » peuvent occasionner un déséquilibre de la flore intestinale. Ce phénomène peut avoir de multiples causes. Le stress, une mauvaise alimentation et la prise d'antibiotiques ne sont que quelques exemples parmi d'autres.

Les probiotiques peuvent rétablir l'équilibre dans l'intestin. Vous n'avez jamais entendu parler des probiotiques ? Les probiotiques sont des micro-organismes viables adjoints à divers aliments1. Dans la plupart des cas, les bactéries lactiques telles que les bifidobactéries et les lactobacilles sont utilisées comme cultures probiotiques et ajoutées à la nourriture. Ces bactéries sont naturellement présentes dans une flore intestinale saine. Les probiotiques peuvent avoir des effets bénéfiques sur la santé si une quantité suffisante pénètre l'intestin et assure la prédominance des « bonnes bactéries ».

Message à retenir #2: Votre flore intestinale influe très positivement sur votre humeur et votre motivation si les « bonnes bactéries » sont majoritaires dans l'intestin. Les probiotiques vous aident à garantir un équilibre sain et naturel et à reconstituer votre flore intestinale.

 

3. COMMENT FONCTIONNENT LES PROBIOTIQUES ?

Pour garder la forme tout au long de la journée, il faut absolument se protéger quotidiennement en consommant des aliments probiotiques. Les aliments probiotiques sont généralement des produits laitiers fermentés. Par exemple, il existe des yaourts probiotiques ou des fromages probiotiques, qui renferment un grand nombre de cultures de bactéries probiotiques. Pour permettre à suffisamment de bactéries d'atteindre l'intestin, plus d'un million de germes par gramme s'avèrent nécessaires. Cependant, de nombreux aliments sont aussi naturellement riches en probiotiques, comme le yaourt nature par exemple. Afin que votre intestin bénéficie également à long terme des probiotiques, il convient de les ingérer régulièrement avec de la nourriture. Dès que l'approvisionnement en probiotiques ralentit, le nombre de bactéries probiotiques dans l'intestin diminue à nouveau, ce qui risque d'occasionner une prolifération des « mauvaises bactéries » dans l'intestin.

Message à retenir #3: Pour le bien de votre flore intestinale, il faut veiller à consommer des aliments probiotiques. Il existe un grand nombre d'aliments auxquelles on a ajouté des bactéries probiotiques, mais aussi toute une série qui en contiennent naturellement un nombre élevé. En général, ces aliments comprennent au moins un million de germes par gramme.

 

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4. LA DIFFÉRENCE ENTRE PROBIOTIQUES ET PRÉBIOTIQUES

Beaucoup confondent probiotiques et prébiotiques et ignorent que les deux sont sensiblement différents. Alors que les probiotiques sont des micro-organismes vivants capables en quantité suffisante de favoriser la digestion, les prébiotiques sont un substrat qui servent de nutriments aux « bonnes bactéries intestinales » afin de les maintenir en vie et de les multiplier. Les bonnes bactéries intestinales peuvent maintenir à l'écart les mauvaises bactéries putrides et entraver leur développement. Les prébiotiques sont des substances alimentaires non digestibles, qui ont un effet positif sur les micro-organismes déjà présents dans l'intestin. Les probiotiques et les prébiotiques sont deux éléments essentiels à une flore intestinale en bonne santé qui doivent figurer tous les jours au menu d'une alimentation équilibrée.

Les prébiotiques se retrouvent dans les aliments suivants :

  • l'artichaut
  • l'ail
  • l'oignon
  • le poireau
  • la banane

 

Flore-intestinale

 

5. DES ALIMENTS PROBIOTIQUES POUR RECONSTITUER UNE FLORE INTESTINALE SAINE

Le terme probiotique vient du grec et signifie approximativement « pour la vie ». Pour une vie débordante d'énergie et de bonheur, vous devez savoir quels sont les aliments riches en probiotiques afin de les consommer régulièrement. Voici quelques aliments auxquelles on ajoute régulièrement des probiotiques de façon ciblée :

  • les pâtisseries
  • le yaourt
  • le fromage
  • le muesli
  • les préparations à base de fruits
  • certaines boissons

Comme expliqué précédemment, vous trouverez toutefois suffisamment de produits à teneur naturellement élevée en probiotiques dans votre panier de courses hebdomadaire :

  • la choucroute et le jus de choucroute
  • le levain
  • les cornichons
  • le képhir
  • le miso (pâte d'assaisonnement japonaise)
  • le kombucha (boisson japonaise à base de thé)

Généralement, tout produit fermenté est bon pour aider à reconstituer votre flore intestinale et renferme un taux élevé de ferments lactiques et donc de probiotiques. En réalité, vous pouvez pour n'importe quel aliment y multiplier les ferments lactiques présents, mais seuls certains conserveront un bon goût. Les légumes fermentés sont par exemple très appréciés.

La fermentation consiste à transformer des substances organiques en acide, en gaz ou en alcool. Le terme biodégradation est souvent employé ici comme synonyme. Ainsi, le sucre est transformé en acide lactique au cours de la fermentation, empêchant la multiplication des « mauvaises bactéries ». La fermentation était à l'origine un procédé utilisé pour conserver les aliments. Ce n'est plus trop le cas aujourd'hui. L'intérêt des aliments fermentés repose sur leur digestibilité. Si vous souhaitez préparer vous-même des aliments probiotiques, il vous suffit de les fermenter.

Message à retenir #4: Les aliments fermentés contiennent une teneur particulièrement élevée en probiotiques, car la fermentation transforme le sucre en acide lactique. Les aliments fermentés tels que la choucroute et le levain sont de véritables bienfaiteurs pour vos intestins.

Vous souhaitez en savoir plus sur la manière dont vous pouvez préparer vos propres aliments probiotiques ? Regardez cette vidéo de Summer Bock, qui parle des aliments fermentés et leur rôle sur l'amélioration de votre santé (en anglais) :

6. SOURCES

1. Hahn, A., Wolters, M. & Hülsmann, O. (2006). Nahrungsergänzungsmittel und ergänzende bilanzierte Diäten. Stuttgart. Wissenschaftl. Verlagsgesellschaft.